Кроме альфы ещё какие вещества в кристаллах могут давать реакцию с содой?

Сода — основной элемент, который содержится во всех формах и видах солей. В частности она входит в состав аминов, аминокислот и тд. Также при взаимодействии с кислотами или щелочями образуется соль.

В чём разница между солью и содой?

Разница очень существенная если соль растворяется без остатка (а это происходит обычно под воздействием высокой температуры), то вода не реагирует вообще ни с чем; следовательно, нет никакой необходимости в том, чтобы использовать для реакции воду из какого-либо источника. А вот кислота может взаимодействовать практически со всеми веществами даже на самых высоких температурах - отсюда её название кислота, хотя сама по себе эта форма реагировать почти никак не умеет